Acumuladores – Síndrome de Diógenes


O problema de pessoas que acumulam objetos inúteis e até mesmo lixo em suas casas a ponto de perderem espaço necessário para higiene própria, dormir ou se alimentar se tornou mais conhecido nos últimos anos por conta da televisão. Pessoalmente eu passei a ter contato com esse transtorno quando assumi um cargo público de psicólogo, a partir de então tive conhecimento de dezenas de casos de síndrome de Diógenes ou como são conhecidos popularmente: acumuladores.

O que é síndrome de Diógenes?

    Trata-se de uma alteração comportamental cuja principal característica é a compulsão por adquirir ou coletar objetos juntamente com a incapacidade de descartá-los mesmo quando são perigosos, nocivos ou insalubres. Os objetos acumulados não precisam ser necessariamente lixo ou algo que não tenha valor, em alguns casos trata-se de livros, revistas, ferramentas, utensílios domésticos, etc.
Costuma aparecer como distúrbio secundário (comorbidade) ou sintoma de outra patologia psiquiátrica ou conflito psicológico/emocional.

Quais os sintomas de Síndrome de Diógenes?

·        Descuido extremo com a higiene pessoal
·        Isolamento social
·        Desconfiança e agressividade para com terceiros
·        Comportamento paranoico ou mania de perseguição
·        Falta de motivação
·        Falta de crítica ou bom senso
·   Descuido com o próprio lar a ponto deste se tornar inabitável e insalubre
·      Colecionismo ou acumulação extrema de objetos que não podem ou não são utilizados.
·        A ideia e tentativa de descartar ou jogar fora algum dos objetos acumulados causam grande angustia e ansiedade ao indivíduo


Por que Síndrome de Diógenes? Diógenes Sínope, filósofo grego que optou viver na miséria, habitando dentro de um barril e tendo como posse apenas uma lanterna para iluminar a noite. Para os padrões atuais Diógenes viveria como um mendigo, a síndrome recebeu o seu nome por fazer com quem a possua desenvolva um aspecto mendicante ainda que na maioria dos casos tais pessoas possuam uma casa e renda própria.

Quais as causas da Síndrome de Diógenes

 (por que as pessoas acumulam coisas?)
Ainda não existe consenso entre os profissionais (médicos e psicólogos) se a acumulação compulsiva própria dessa síndrome é um transtorno isolado ou se faz parte de outro transtorno como, por exemplo, o Transtorno Obsessivo Compulsivo (TOC). Contudo tomando por a base a literatura e a minha própria experiência, consigo afirmar que pacientes com síndrome de Diógenes apresentam quase sempre outro transtorno psiquiátrico/psicológico ou alguma condição médica que afete o funcionamento mental.
·        Esquizofrenia
·        Depressão
·        Alzheimer ou outra forma de demência (raro)
·        Asperger e outros Transtornos do espectro autista
·        Transtornos de personalidade
·        T.O.C
·        Alcoolismo ou/e drogadição
·  Rebaixamento ou retardo intelectual (esse é mais raro, porém ocorre)

Conflitos psicológicos ou emocionais: É possível concluir que tanto a síndrome de Diógenes quanto outros dos transtornos apresentados (depressão e alcoolismo, por exemplo) podem ser sintomas de um terceiro fator:
·        Desilusão amorosa e/ou divórcio
·        Morte de um ente querido
·        Aposentadoria ou demissão
·        Abandono ou negligência por parte da família

Em suma qualquer evento que faça com que o sujeito se sinta extremamente frustrado, perdido algo importante e/ou rejeitado pelo mundo pode funcionar como gatilho ou catalisador da síndrome de Diógenes. Cabe lembrar que quando lidamos com pessoas, tanto na parte biológica quanto a psicológica, existe mais hipóteses que certezas.

Nesse sentindo o isolamento e a agressividade seria uma forma do paciente se vingar e se proteger de um mundo que ele percebe como cruel e perigoso.
O comportamento de acumular serve como um modo de preencher o vazio interior ocasionado pela recente perda.

Pode ser aprendida?  O meio influenciaria o surgimento dessa patologia? Essa seria uma pesquisa interessante, pois existem relatos de irmãos, casais, pais e filhos que apresentam sintomas da Síndrome aqui descrita. Atualmente acompanho o caso de um pai e um filho que sofrem desse problema, entretanto, enquanto o pai acumula coisas de forma organizada separando tudo por temas (jornais com jornais, tampinhas com tampinhas, etc.) o filho apresenta uma forma de acumulação desordenada trazendo para dentro de casa sacos de lixo comuns vindos da vizinhança. No entanto eu não tenho essa resposta.

Quem é mais propenso a desenvolver?

Estatisticamente o grupo mais afetado são pessoas acima dos sessenta anos, que moram sozinhas, independentes e que foram os chefes de suas casas. Entretanto pode aparecer em pacientes bem mais jovens e dependentes de terceiros. A Síndrome de Diógenes  acomete igualmente homens e mulheres e não há distinção de classe social.

Qual é o tratamento para a Síndrome de Diógenes?

Essa é realmente a parte mais complicada desse assunto. Pessoas com essa síndrome são muito arredias e agressivas desse modo o tratamento delas é em geral imposto por intervenção judicial. Até mesmo a limpeza da casa é feita por caminhões da prefeitura com proteção policial. Não antes que essa pessoa converse com um psicólogo que demonstre a necessidade da limpeza do local (isso é parte do meu trabalho).

Tratamento com base na comorbidade: como disse anteriormente na maioria dos casos o paciente apresenta outro transtorno, por vezes o foco do tratamento fica na outra patologia, por exemplo, se o paciente sofre de esquizofrenia ele é tratado com medicação para essa doença, o mesmo para depressão, TOC e etc.

Reaproximação da família: A melhora do paciente é visivelmente maior quando existe a presença de familiares que se importam com ele. Esse é outro ponto em que a determinação judicial influi muito, pois em muitos casos somente isso consegue reaproximar a família.

Psicoterapia: ajudar o paciente a aprender uma nova forma de expressar a sua insatisfação e agressividade bem como outros modos de lidar com seus medos e ansiedade ajuda muito o paciente com esse transtorno.

A quem pedir ajuda?

Se você é está procurando ajuda para alguém com esse problema vou ser direto:
Dificilmente um único profissional (psicólogo, psiquiatra, etc.) apresenta resultados satisfatórios trabalhando sozinho. Em geral solução vem em equipes com Assistentes sociais, advogados, psicólogos, psiquiatras, enfermeiros entre outros. Por essa razão o meio mais fácil de lidar com esse problema é pedindo intervenção judicial, procurando a Secretaria de Assistência Social da sua cidade, ou buscando apoio na saúde pública (ela é ruim, mas as vezes é a única que resolve). 

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  1. Olá doutor,tenho uma irmã que está assim mas não permite que possamos ir à casa dela, nem os filhos passam do portão .
    Como ajudar?
    Muito obrigada

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